ASTROFÍSICA

La Universidad de Huelva muestra a la NASA y a la Agencia Espacial Europea su sistema de detección de impactos lunares

  • El profesor José María Madiedo diseñó y puso en marcha el programa en 2013 y desde entonces ha registrado la caída de 110 rocas y objetos estelares sobre el satélite.

El Sistema de Detección y Análisis de Impactos Lunares (Midas, por sus siglas en inglés) diseñado por el investigador de la Universidad de Huelva (UHU) José María Madiedo será presentado en junio, en una sesión de trabajo en la sede de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Noordwijk (Holanda) que contará asimismo con representantes del programa de exploración de la NASA. Este sistema, que cuenta con participación de científicos del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), tiene su pilar fundamental en un innovador software que decodifica las imágenes captadas por cinco telescopios situados en Sevilla y Toledo, captura y analiza en tiempo real las mismas y detecta, confirma y calcula las coordenadas de los impactos de forma automática.

Desde que Midas se puso en marcha hace tres años, se han recogido hasta 110 impactos sobre la superficie de nuestro satélite, el más violento el del 11 de septiembre de 2013 cuando una roca del tamaño de un pequeño turismo se estrelló contra la Luna, concretamente en la región de Mare Nubium a 61.000 kilómetros por hora, y creó un nuevo cráter con un diámetro de alrededor de 40 metros. “La energía liberada fue la misma que la que se registra en una explosión de 15 toneladas de TNT”, según el propio Madiedo.

La ESA, que pondrá en marcha su propio sistema para detectar impactos en la Luna, ha mostrado interés en mantener un encuentro con los principales grupos que trabajan actualmente en este campo. Una de las finalidades del encuentro es analizar la posibilidad de establecer colaboraciones con otros grupos de investigación y en él estará presente la NASA. El grupo de Madiedo se ha situado a la vanguardia en este campo y la ESA está interesada en conocer tanto las técnicas que utilizan para detectar estos impactos como las características técnicas del software desarrollado por Madiedo, el más avanzado de cuantos se conocen.

El Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), la Fundación Astrohita y el propio investigador José María Madiedo han proporcionado la mayor parte de la infraestructura necesaria para desarrollar una monitorización continua de la región no iluminada de la Luna con el fin de detectar los destellos producidos por estos impactos. “Cualquier zona tiene la misma probabilidad de ser objeto de una colisión. El que lo hagamos en esta región es, precisamente, porque no queremos saturar las cámaras. Es una cuestión organizativa”, aseguró el investigador de la Universidad de Huelva. Con relación a la periodicidad de los fenómenos, Madiedo comentó que es entre la franja temporal de agosto y noviembre (coincidiendo con las denominadas lluvias de estrellas) el momento del año en el que se detectan más colisiones.

Sobre la composición de estas rocas que se precipitan sobre la Luna, el experto apuntó a que en la mayoría de los casos es parecida a la de un cometa: una bola de hielo sucio y material helado con roca. “La detección permite obtener más información sobre el flujo de materia interplanetaria que impacta con nuestro planeta. Esta técnica tiene la ventaja de permitir monitorizar una región mucho mayor que la que se puede abarcar con los sistemas que se basan en la detección de meteoroides en la atmósfera terrestre”.

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