INVESTIGAR EN CÁDIZ

Físicos y Oceanógrafos detectan cambios en el nivel del mar en el Golfo de Cádiz

  • Dos grupos científicos observan variaciones estacionales que relacionan con el cambio climático · Un artículo sobre este asunto se convierte en uno de los más vistos entre enero y marzo de 2013 de la revista especializada 'Continental Shelf Research'.

El trabajo conjunto de científicos de la Universidad de Cádiz procedentes de dos grupos de investigación del Departamento de Física Aplicada ha dado como resultado un estudio publicado en la revistaContinental Shelf Research, en el que se analizan las causas de las variaciones estacionales del nivel del mar que se producen en el Golfo de Cádiz, utilizando para ello datos altimétricos y mediciones in situ, obtenidas por los mareógrafos ubicados en la zona pertenecientes a distintos organismos. Este artículo ha estado situado entre los 25 más vistos (Top 25 Hottest Articles) de la revista entre enero y marzo de 2013.

Una de las novedades más importantes de este trabajo es el hecho de que los datos altimétricos cercanos a la costa que se han usado y que han sido validados con los datos recogidos en la zonaen trabajos anteriores, han servido posteriormente para determinar datos anómalos en los registros de los mareógrafos del Golfo de Cádiz, algo inusual ya que “es la primera vez que se han conseguido detectar a través de datos altimétricos valores anómalos en las mediciones in situ facilitadas por algunos mareógrafos”,  explican desde la Universidad de Cádiz.

Los investigadores María del Pilar Villares, Jesús Gómez-Enri e Irene Laiz, (pertenecientes al grupo RNM-337: Oceanografía y Teledetección), Begoña Tejedor y Alazne Aboitiz (ambas del grupo RNM-205: Oceanografía Física: Dinámica), son los responsables de este estudio donde se afirma que “existe una oscilación estacional muy acusada en el Golfo de Cádiz”. “Nosotros estudiamos todo aquello que afecta al nivel del mar y, sobre todo, su influencia en la zona costera. Las oscilaciones del nivel del mar pueden tener distintas escalas temporales”, como explica el profesor Jesús Gómez. El principal factor que afecta a este hecho es “la presión atmosférica a escala estacional” y por lo tanto, “cualquier variación en las condiciones atmosféricas debido al cambio climático podría estar afectando a estas oscilaciones con las consecuencias que ello tiene en el impacto medioambiental”, en palabras de la investigadora Irene Laiz.

En este trabajo, los expertos de la Universidad de Cádiz también han reflejado cómo cuando hay descargas de ríos u obras en puertos, los mareógrafos, que habitualmente están situados cerca de bocanas de ríos o de embarcaderos de este tipo, se ven afectados y las medidas que ofrecen no son las más óptimas para ser utilizadas en la validación de datos altimétricos. “Algo que también es bastante novedoso porque hasta la fecha este hecho ha sido mencionado por encima en varios artículos pero hay muy pocos trabajos que se centren en este punto”, como aseveran los investigadores de la institución gaditana.

Otra particularidad recogida en el artículo es el hecho de que “es la primera vez que se hacen estudios de este tipo a nivel regional y concretamente en el Golfo de Cádiz”, como apostilla el profesor Jesús Gómez, quien además señala que “todo este trabajo es fruto de una serie de estudios previos que hemos llevado a cabo en estrecha colaboración desde ambos grupos”.

Es más, desde el año 2009 estos científicos trabajan conjuntamente en proyectos de diversa naturaleza ya que “para nuestras investigaciones es muy importante tener dos fuentes de información. De un lado, los datos de teledetección siempre deben ser validados con las mediciones obtenidas in situ, y de otro, desde el punto de vista de la oceanografía física, los datos altimétricos permiten tener series temporales del nivel del mar a escala regional e incluso global, lo que permite una interpretación bastante detallada de la dinámica marina”, como subraya la profesora Begoña Tejedor. Son trabajos que se complementan de una u otra forma. Entre los antecedentes se encuentra el proyecto Coastalt, de la Agencia Espacial Europea (ESA), en el que ambos grupos trabajaron en simbiosis, o un proyecto del Plan Nacional que espera tener continuidad este año y en el que colaboran con el doctor Paolo Cipollini, del Centro Oceanográfico de Southampton (Reino Unido) y con Stefano Vignudelli del Consiglio Nazionale delle Ricerche (CNR) italiano.

Parte de los datos in situ con los que los investigadores de la Universidad de Cádiz han trabajo han sido facilitados por organismos como Puertos del Estado y el PMSL (Permanent Service for Mean Sea Level), mientras que otra parte procede de los mareógrafos pertenecientes a la universidad que se fondean en puntos estratégicos para estudios propios. En cuanto a los datos altimétricos, han sido suministrados por la agencia francesa AVISO.

En estos momentos “para nosotros los más importante es continuar con la investigación. No sólo queremos validar los datos de AVISO cerca de costa, sino que también queremos validar los datos de otros satélites que están ahora mismo en funcionamiento como el Cryosat. Para eso necesitamos fondear mareógrafos en la zona del Golfo de Cádiz”.

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