Salud

Un test de sangre podría detectar el cáncer de colon 15 años antes de que aparezcan síntomas

  • La compañía española Amadix trabaja para sacar al mercado en 2020 un test basado en biomarcadores llamado Colofast

  • Analiza pólipos intestinales en pacientes sanos para determinar si desarrollarán cáncer de colon.

Tareas de investigación en el laboratorio. Tareas de investigación en el laboratorio.

Tareas de investigación en el laboratorio.

Un test de sangre para diagnosticar el cáncer de colon hasta 15 años antes de que aparezcan los primeros síntomas. En eso está trabajando la compañía de biomedicina con sede en Valladolid Amadix, que quiere comercializar en 2020 esta prueba basada en biomarcadores que analizaría pólipos intestinales en pacientes sanos.

El producto de esta startup castellanoleonesa, llamado Colofast, ya ha sido validado en 1.000 muestras procedentes de 13 hospitales españoles. Su tasa de detección es de alrededor del 90% en esos 15 años que transcurren entre la primera presencia de pólipos y la formación del tumor. De acuerdo con sus cálculos, los potenciales beneficiarios de esta prueba serían entre 12 y 15 millones de españoles (hombres y mujeres sanos de entre 50 y 75 años).

El cáncer de colon, un cáncer de desarrollo lento

"Más del 60 por ciento de los tumores de colon se detectan en fases avanzadas. Es un cáncer de desarrollo muy lento, de unos 15 años. En ese periodo, se pueden detectar pólipos intestinales (adenomas avanzados) de unos dos centímetros de diámetro, que posteriormente desarrollan en tumor. Con una colonoscopia, se quitan y se evita el posterior cáncer", ha explicado en rueda de prensa la directora general de la compañía, Rocío Arroyo.

Tras obtener los primeros resultados a nivel nacional, Amadix actualmente está realizando una validación en Europa en 3.100 pacientes gracias a la inversión de sus socios y al apoyo de la Comisión Europea, que ha otorgado una subvención de 2,8 millones en el marco del programa Horizonte 2020. Una vez se conozcan sus conclusiones, allá por el "primer trimestre" del año que viene, podría estar en el mercado "a lo largo de 2020".

El coste de la prueba

Según Arroyo, su coste estaría por debajo de 200 euros, pero "depende de los acuerdos comerciales". "No va a ser elevado, ya que el coste de fabricación es bajo. Estamos hablando con comercializadores tanto públicos como privados", ha detallado. Además, ya se están produciendo negociaciones tanto con la administración pública como con entidades privadas para incluirlo en la cartera de servicios pública o de estos hospitales particulares.

De momento, no se han producido conversaciones con el Ministerio de Sanidad, ya que la prioridad son las comunidades autónomas al estar descentralizado el diagnóstico del cáncer de colon.

¿Cómo funcionaría?

En el caso de que finalmente llegue a los hospitales, el paciente acudiría a su centro de salud para solicitarlo y el médico de cabecera le prescribiría Colofast. Se realizaría la extracción de sangre en el propio centro y se enviarían las muestras al laboratorio centralizado de la compañía, donde se detectarían estos biomarcadores en sangre en apenas un día.

Si saliera positivo en pólipos intestinales, se fijaría una colonoscopia ordinaria (con un coste de unos 400 euros) donde se quitaría esta lesión precancerosa en el colon.

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